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从《魔戒》到爱因斯坦──钢铁人马斯克「改变他一生」的最爱书单

   时间: 2020-06-17   来源: G级生活 阅读: 398

编译:白之衡

我们经常看到名人书单。不过,无论这些名人是什幺身分,我们未必能从书单判断:是这些书造就了这个人,还是因为是这个人所以推荐这些书。但是看一看伊隆.马斯克(Elon Musk)的书单,你也许会浮出一个会心的笑──因为这份书单与这个人的形象如此贴合。

伊隆.马斯克,PayPal的创办人,SpaceX、特斯拉的CEO,近期想做的事是在洛杉矶的地底下开挖高速公路,同一时间也正投入1,500万美元的资金,企图帮助坦尚尼亚(Tanzania)的儿童透过科技获得教育。这位充满狂想又热心异常的「科技狂人」,究竟都在读些什幺呢?

Business Insider和CNBC根据近期与马斯克的访谈,分别整理出几本「改变了他一生」的几本书。仔细看看这几本书,似乎可以感应到某种追索知识与奇想的相似特质,或许这就是造就马斯克「狂人」称号的原因。以下:

非小说类《结构:或事物不会倒下的原因》(Structures: Or Why Things Don’t Fall Down,暂译),J. E. 戈登(J.E. Gordon)着

建筑物、肉体、飞机、蛋壳⋯⋯所有日常生活中常见的事物都由一种基本的力量维持形体,而这本科普书籍即在企图解释这股力量。〈如何设计一只虫〉(How to Design a Worm)、〈身为一根樑的好处〉(The Advantage of Being a Beam),从这些章节标题来看,不难想像这是一本兼具幽默与深度知识的书。

《爱因斯坦:其人之生命与宇宙》(Einstein: His Life and Universe,暂译),华特.艾萨森(Walter Isaacson)着

似乎很少人不爱读爱因斯坦的传记。但这本书的特别之处在以爱因斯坦的书信组成,内容更加触及他的私生活与内心,提到他「企图成为好丈夫、好父亲、好老师」方面的失败,以及一介凡人如何成为解开相对论之谜的一代伟人。

《燃烧吧!液态火箭推进器的知识史》(Ignition! An informal history of liquid rocket propellants,暂译),约翰.克拉克(John D. Clark)着

这本书从技术和演进史方面讨论了火箭科学的背景与知识,也谈到各项相关的实验成就,以及在不同时代背景下政治力的介入,对任何热爱火箭科学的人(例如马斯克本人),可能都是一本令人兴奋的书。

小说类《魔戒》(The Lord of the Rings),J.R.R. 托尔金(J.R.R. Tolkien)着

《魔戒》是马斯克毕生最爱的书之一,他在《纽约客》的访谈中自承。不仅如此,他提到自己独处时也会读大量的奇科幻小说。在这些书中,主角总是身负「拯救世界」的责任,而这也是吸引他的地方。

《银河便车指南》(The Hitchhiker’s Guide to the Galaxy),道格拉斯.亚当斯(Douglas Adams)着

马斯克提到自己青少年时期碰到「存在危机」,开始向尼采、叔本华等哲学家追索生命的意义却未果,直到无意间读到《银河便车指南》中,生命的意义完全没有得到最终解释的同名故事。马斯克在《纽约客》的访谈中说,「如果你可以正确地提出问题,那幺答案也就不难了。所以说,要是我们越了解宇宙,我们就越晓得要提出什幺问题。」看来,他还没找到答案,但却已不再是那汲汲营营想要得到解释的青少年了。

《苍蝇王》(Lord of the Flies),威廉.高汀(William Golding)着

小说中,一群小男孩因坠机而迫降一座无人小岛,在没有大人引导下尝试自己建立文明,但却逐渐分裂成企图维持道德与追求原始欲望的两派,分崩离析。这部暗藏警示讯息的小说,提醒着我们「当人类有机会为所欲为时会发生什幺事」,也形塑了马斯克对人类未来的观点,他曾公开表示,将人工智慧完全交到人类手中是一件有危险的事。这样的观点,也正好与他从阅读中得到的「拯救世界的责任」此一人生主题有所契合。

《基地》(Foundation),以撒.艾西莫夫(Isaac Asimov)着

「心理史学家」谢顿预测人类生存的银河帝国正濒临灭亡,而为了拯救世界,他率领众人建立另一个科学与艺术举足轻重的帝国「基地」,然后建立「基地」之后,这个新兴帝国才要开始面对外界各个强权与势力的觊觎。这部「基地三部曲」的第一部正好也命中马斯克的「拯救世界」人生主题,但另一个重要的命题是「文明总是在循环」,因此人类的前进不能停止。

「由于现在可能是人类四十五亿年来第一次有机会拓展到地球之外,我们最好趁着窗口仍敞开,赶紧採取动作,而不是想着反正这道窗口会开好久。」马斯克曾经在访谈中这幺说。他因为相信人可以对世界产生重大影响,因此谈论未来的想像时也从不避讳他的勃勃野心。

阅读,的确是可以深深影响一个人的啊!

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